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Lendemain de défaite : Quel avenir pour Francis Ngannou après sa déroute face à Tyson Fury ?

Quel avenir pour 'The Predator' ?
Lendemain de défaite : Quel avenir pour Francis Ngannou après sa déroute face à Tyson Fury ?
Lendemain de défaite : Quel avenir pour Francis Ngannou après sa déroute face à Tyson Fury ?
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Une soirée exceptionnelle de boxe avec Francis Ngannou face à Tyson Fury

Sans le rendez-vous du Ultimate Fighting Championship (UFC) ou de Bellator MMA cette fin de semaine, la boxe occupait le devant de la scène. Néanmoins, le monde du MMA était toujours représenté puisque Francis Ngannou, ancien champion poids lourd de l'UFC, s'est mesuré au champion heavyweight, Tyson Fury, dans une rencontre de boxe fortement attendue.

Les deux titans se sont affrontés sur le ring du Boulevard Hall à Riyadh, en Arabie Saoudite, pour un combat de 10 rounds sans titre en jeu. Cette rencontre marque la première confrontation d'un athlète MMA majeur face à une figure emblématique de la boxe depuis le duel McGregor-Mayweather.

Ce combat fut un objectif de longue date pour "The Predator" et est une des raisons principales qui l'a poussée à quitter l'UFC et son titre de la catégorie des 265 livres. Malgré les sceptiques (moi y compris) sur ses chances face à Fury, qui n'avait pas encore connu la défaite avec un bilan de 33-0-1, Ngannou a presque réussi l'un des plus grands exploits de l'histoire du sport.

En effet, le novice en boxe a défié "The Gypsy King", tenant le rôle d'agresseur dans la majorité du combat et réussissant à le mettre au tapis dans le troisième round. Une scène que beaucoup ne pensaient jamais voir. Malgré quelques moments de gloire de Fury au cours des 10 rounds, tous les yeux étaient tournés vers Ngannou, qui a montré qu'il était bel et bien l'affaire sérieuse. Malgré son effort héroïque, "The Predator" a perdu d'un cheveu, à la très controversée décision partagée, se rapprochant ainsi dangereusement d'un tremblement de terre sur la planète combat.

Après le combat, l'essentiel de la scène de combat criait au vol, à juste titre selon certains, mais tout cela n'était guère important car Fury est resté invaincu tandis que Ngannou a échoué lors de ses débuts (cartes de pointage ici).

Cependant, Ngannou a gagné gros dans sa défaite car il a prouvé le contraire aux sceptiques et a remporté les éloges de ses pairs du MMA, ainsi que de certains acteurs du monde de la boxe...et la majorité du monde sportif, cela va sans dire. Ainsi, Ngannou a ouvert de nouvelles portes pour l'avenir, ce qui pose la question : Que va-t-il faire maintenant ?

Avant de se tourner vers la boxe, Ngannou a signé un contrat lucratif sur le long terme avec la Professional Fighters League (PFL), ce qui signifie qu'il lui reste encore beaucoup à faire dans le MMA. Cela dit, y a-t-il des combats qui l'intéressent réellement en ce moment et qui auront lieu à l'intérieur du Smart Cage ? Ante Delija est l'actuel champion heavyweight de la PFL, mais soyons réalistes, un combat entre lui et Ngannou ne serait pas vraiment une rencontre sensationnelle.

Cela met Ngannou - et la PFL - dans une position délicate. Ngannou est déterminé à revenir au MMA, mais l'attrait des grands combats de boxe en pay-per-view est désormais une réelle possibilité puisqu'il est désormais un boxeur du Top 10. Même le célèbre promoteur de boxe, Eddie Hearn, a déjà évoqué la possibilité d'opposer Ngannou à Anthony Joshua. Et n'oublions pas que Deontay Wilder et Anthony Ruiz sont toujours dans le coup, tout comme un rematch avec Fury.

Avec tout cela en tête, la probabilité la plus élevée est que Ngannou combattra en MMA au début de l'année prochaine avant de se tourner à nouveau vers la boxe car il a des engagements à respecter avec la PFL. Après cela, les possibilités pour lui sont nombreuses dans le monde de la boxe. Cela dit, il lui faudrait officiellement entrer dans la colonne des victoires pour pouvoir continuer dans cette voie.

Pour un compte rendu complet de Fury vs. Ngannou, un résumé et des moments forts, cliquez ICI.

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