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"N'y allez pas" : Sean Strickland met en garde les jeunes aspirants combattants contre la carrière - "Vous vendez votre âme"

Strickland déconseille aux aspirants combattants : "Ne le faites pas !"
"N'y allez pas" : Sean Strickland met en garde les jeunes aspirants combattants contre la carrière - "Vous vendez votre âme"
"N'y allez pas" : Sean Strickland met en garde les jeunes aspirants combattants contre la carrière - "Vous vendez votre âme"
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Il n'y a jamais lieu de mâcher ses mots avec le champion Middleweight de l'Ultimate Fighting Championship (UFC), Sean Strickland.

Strickland a fait une percée mémorable en 2023, s'emparant du trône de la division des 185 livres à l'UFC 293 à Sydney, Australie le mois dernier (9 septembre 2023). Surnommé “Tarzan”, il a eu l'opportunité d'affronter l'ancien champion maintenant déchu, Israel Adesanya, sur un préavis relativement court suite aux difficultés rencontrées par la promotion pour déterminer la tête d'affiche de l'événement après la blessure au pied de Dricus Du Plessis, l'un des prétendants majeurs. Finalement, cela a mené Strickland vers un véritable exploit, lui assurant une victoire par décision unanime sur Adesanya (voir les faits saillants) et toutes les richesses qui accompagnent le titre d'un champion de l'UFC.

Les temps ont considérablement changé en arts martiaux mixtes (MMA) et UFC depuis sa création en 1993. Récemment assis pour une conversation avec T.J. DeSantis et le membre du Hall of Fame de l'UFC, Don Frye, Strickland a cherché à comprendre combien ce dernier avait gagné lors de ses 10 combats de 1996. DeSantis a souligné que les vainqueurs des tournois UFC à l'époque recevaient une récompense de 50 000 $, ce qui a incité Frye à révéler que 500 $ par combat étaient la norme en dehors de cela.

C'est alors que Strickland s'est lancé dans son histoire.

"Hey, tu veux être un combattant de l'UFC," a déclaré Strickland dans une vidéo qu'il a postée sur son Instagram (h/t MMA Fighting). "$500. ... Mais vous savez, ce n'est pas si différent maintenant, mec. C'est drôle, un gars est venu me voir et il m'a dit : 'Hey, vous savez, mon fils a 17 ans, il s'entraîne, il veut être un combattant. Avez-vous un conseil ?'

"J'ai dit, 'Ne le faites pas.' Il me dit, 'Qu'est-ce que tu veux dire ?' Et je lui réponds : 'Bon, laissez-moi vous expliquer, monsieur.' Laissez-moi vous expliquer si vous avez des enfants à la maison qui veulent être combattants. Laissez-moi vous expliquer la joie d'être un combattant de MMA."

"J'ai dit, 'Vous voyez les 'Contender [Series fighters], combien croyez-vous qu'ils gagnent ?' Et il me répond, 'Je ne sais pas.' Je lui dis, 'Ils gagnent cinq et cinq (5 000 $ pour le montrer, 5 000 $ pour gagner). S'ils perdent, ils gagnent cinq.' Et il dit, 'Damn.' Je lui dis, 'Si tu perds, devine quoi, tu n'iras pas à l'UFC.' Donc toute cette vie que tu aurais pu passer à te construire une existence, à faire n'importe quelle autre chose dans la vie, tu as choisi de t'entraîner au combat."

"Alors disons que tu y arrives maintenant et que tu arrives à l'UFC," a-t-il poursuivi. "Eh bien, devine quoi, combien crois-tu qu'ils signent le gars moyen ? ... 10 et 10 pour ce gars-là. Donc tu arrives à l'UFC, tu signes, 10 et 10, et maintenant tu combats pour 10 et 10, et tu as passé toute ta vie à travailler pour cet unique but. Tu obtiens le petit signe bleu, tu as l'UFC dans ton logo, tu as tous les gens, tu as tout maintenant. Donc tu as un palmarès de 2-2 et peut-être que les combats sont ennuyeux, et l'UFC te coupe, et maintenant devine quoi ? Tu as fait un total de... 60 000 $ durant toute ta carrière, et tu n'as pas d'autre option parce que tu ne peux pas être un combattant à temps partiel. Tu dois être à plein temps.

"Donc maintenant tu es un homme de 24 ans qui te regardes dans le miroir en te disant, 'J'ai passé toute ma vie à faire cette unique chose et j'ai gagné 24 000 $, ou 60 000 $. Que dois-je faire maintenant ?' Tu vas enseigner le cardio kickboxing."

"Et c'est ça, comme, le vrai scandale de la plupart de l'industrie," a conclu Strickland. "C'est comme si tu étais un peu [Harvey] Weinsteinisé. Ils posent ce gros f—king logo de l'UFC — et encore une fois, j'aime l'UFC, les gars. Je gagne plus d'argent à l'UFC que f—king, je veux dire, je ne suis pas un homme pauvre, vous savez. Je serais dans la catégorie des riches, ce qui me surprend toujours chaque fois que j'y pense. Mais ils posent ce gros f—king logo et tu vends ton f—king âme pour ça. Tu vends ton f—king âme pour ça, mec."

Strickland a été très vocal à propos des subtilités de la rémunération des combattants dans le sport dans le passé, allant jusqu'à qualifier les combattants de "prostituées" — pour diverses raisons. Quels que soient ses sentiments, Strickland a déclaré à maintes reprises qu'il est satisfait de là où il se trouve et de ce qu'il fait. Le champion attend actuellement sa première défense de titre, qu'il s'attend à voir programmée pour début 2024.

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