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Dricus Du Plessis remet en question la bagarre avec Sean Strickland : "C'était un combat mutuel"

Dricus du Plessis met en doute que la bagarre avec Strickland ait été "préparée"
Dricus Du Plessis remet en question la bagarre avec Sean Strickland : "C'était un combat mutuel"
Dricus Du Plessis remet en question la bagarre avec Sean Strickland : "C'était un combat mutuel"
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Altercation entre Sean Strickland et Dricus Du Plessis à l'UFC 296 : une joute avant leur combat officiel

Sean Strickland et Dricus Du Plessis se sont livrés à une petite bagarre non officielle sur le sol de la T-Mobile Arena lors de l'UFC 296. Il fut un temps où l'UFC luttait pour obtenir une reconnaissance grand public, et ce genre d'incident aurait eu de graves conséquences pour les deux hommes. Aujourd'hui, il est considéré comme une joute pré-combat tout à fait acceptable - une belle promotion pour leur combat pour le titre de l'UFC 297 à Toronto.

L'incident a été mis en avant et promu sur les réseaux de diffusion à la demande et sur tous les réseaux sociaux de l'UFC. Certains soupçonnent même que tout cela ait été orchestré, whole thing was staged, ou du moins volontairement provoqué en les plaçant côte à côte. Dans une nouvelle interview avec The Coach And The Casual, Du Plessis a exprimé des doutes sur le fait que l'UFC en soit à l'origine.

"Ils vous mettent volontairement l'un à côté de l'autre", a déclaré l'intervieweur.

« Non », a répondu Du Plessis. « Enfin, je ne le pense pas. »

Du Plessis, surnommé "Stillknocks", a reconnu qu'il était prêt à un incident à la suite d'une conférence de presse tumultueuse où il avait évoqué les violences physiques subies par Strickland de la part de son père pendant son enfance.

« Évidemment, c'est un jeu mental », a déclaré Du Plessis. « Ce combat, c'est un jeu mental pour moi. [Les conférences de presse sont] amusantes, mais c'est une partie intégrante de la compétition. C'est un combat avant le combat, tout comme la pesée. Rien ne pourrait me faire sortir de mes gonds. J'ai donc décidé de le mettre à l'épreuve et de voir jusqu'où je pouvais aller. »

« Il a l'air d'un gars qu'on ne déstabilise pas facilement », a-t-il poursuivi. « La première chose que j'ai dite [l'a atteint], et ce n'était que le début. Il est heureux que ce soit la fin, j'avais encore beaucoup à dire. Oh mon Dieu, j'étais prêt, et c'était la première chose que je disais à ce type ! Je me suis dit : 'Oh, il joue la comédie', puis j'ai vu que je l'avais vraiment touché. D'accord. J'ai fait toutes ces recherches et cette préparation pour ça, et maintenant la première chose que je dis [l'a atteint]. »

À partir de ce moment, on aurait pu penser que garder Sean et Dricus à l'écart aurait été une priorité pour le personnel de l'UFC. Imaginez donc la surprise du Sud-Africain lorsqu'il s'est rendu compte qu'ils étaient assis à moins de deux mètres l'un de l'autre à l'UFC 296 - une bourde de la part du PDG de l'UFC, Dana White lui-même.

« Nous entrons, et je regarde mon billet », se souvient Du Plessis. « C'était la première fois que j'étais assis près de la cage. Je vis en Afrique du Sud, je ne viens pas à tous les événements. C'est votre rangée, rangée C, place numéro 4 ou 5, peu importe. Et j'ai dit d'accord. Et j'ai vu que c'était Sean Strickland là-bas. Je pensais qu'ils allaient [me mettre de l'autre côté]. Et le gars dit non. Vous êtes de ce côté-là. J'ai tout de suite réalisé qu'il était en rangée A, puis B et C, ce qui signifie que nous étions assis à deux rangées d'écart. Nous avions même le même numéro de siège. Il était donc littéralement assis juste devant moi. »

« Mec, ça doit être arrangé », a dit l'intervieweur en riant.

« On me dit que les caméras vont nous filmer, et je sais évidemment que c'est son terrain », a expliqué Dricus. « Ils vont sûrement me huer. Alors j'ai dit, d'accord. Je vais les rejoindre et huer avec eux. Je me suis dit, d'accord, je suis avec vous, je le hue aussi. Et pendant que je faisais ça, je pouvais voir à l'écran qu'il était très irrité. »

« Puis il s'est retourné et a fait le geste de l'arme à feu. Il était tellement frustré que j'ai dit : "Écoute, même avec cette arme tu rates ta cible". Et il a regardé autour de lui, et j'ai dit : "Ouais, regarde devant toi avant que je te botte les fesses". »

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