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Le Joyau Caché de l'UFC Vegas 88 : Un champion de TUF négligé qui enchaîne les victoires par KO

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Le choc des poids lourds à l'UFC Vegas 88 (groan)

L'UFC revient à son Apex, à Las Vegas, Nevada, ce week-end (samedi 16 mars 2024) pour la 88ième fois. La tête d'affiche est, prévisible, une rencontre entre le favori des fans et spécialiste du KO, Tai Tuivasa, et le vétéran de longue date (mais sans titre de champion prétendant), Marcin Tybura.

C'est un bon combat. Il est difficile de ne pas aimer Tai Tuivasa, qui offre généralement du spectacle, d'une manière ou d'une autre. J'ai également un respect personnel pour Marcin Tybura, qui est l'un des rares grands à continuer à se battre après avoir encaissé des coups et à garder un rythme de combat élevé pendant plus de sept minutes.

Le reste de la carte est également correct, sans être exceptionnel. Gerald Meerschaert, Kennedy Nzechukwu et Christian Rodriguez – je connais ces noms et j'aime les voir s'affronter. Cependant, dans la quête d'un combat inspirant, il n'y a pas grand-chose à UFC Vegas 88.

Bryan Battle pourrait être l'exception.

Bryan Battle : un espoir dans la catégorie des poids mi-moyens

"Pooh Bear" – ou "The Butcher", selon la base de données des combattants que vous consultez – est un véritable espoir dans la catégorie des poids mi-moyens. Battle, qui avait alors un bilan professionnel de 5-1, est apparu pour la première fois sur la scène lors de l'émission The Ultimate Fighter (TUF) 29 (voir les résultats), où il a été choisi dernier à 185 livres. Il a ensuite remporté deux combats dans l'émission, puis la finale, et enfin la finale "bonus" non officielle face à Tresean Gore, autre finaliste d'origine.

Par la suite, il est descendu à 170 livres et a immédiatement assené un coup de pied KO à Takashi Sato (voir les moments forts). Mesurant 6'1" (1m85) avec une portée de 77 pouces (195 cm), Battle semble avoir un gabarit idéal pour les poids mi-moyens, combinant un excellent kick-boxeur et un grappling solide. Sa capacité à réussir ses descentes de poids ajoute également de la valeur à ses victoires en poids moyen - combien d'autres poids mi-moyens pourraient réussir une série de 4-0 au sein de l'UFC (y compris les combats dans TUF) en étant si tôt dans leur carrière ?

Il est évident que Battle avait plus d'atouts que les combattants ordinaires des Contenders Series qui se font rarement une place dans le roster. Certes, l'as du catch Rinat Fakhretdinov lui a infligé une défaite dominante lors de son deuxième combat en poids mi-moyens, mais Battle semble avoir appris la leçon, puisqu'il n'a pas été mis à terre depuis.

Lors de ses deux derniers combats, la boxe pieds-poings de Battle a également continué à progresser. Gabe Green a essayé d'accabler Battle dès le début, ce qui peut être une tactique viable contre des adversaires inexpérimentés - Battle l'a mis KO en 14 secondes. Son combat suivant avec AJ Fletcher a duré beaucoup plus longtemps, mais Battle a réussi à maintenir la distance, à le blesser et à enchaîner avec une soumission.

Quand des combattants relativement inexpérimentés montrent de la maîtrise, du talent et parviennent à finir leur adversaire, c'est un très bon signe pour leur potentiel.

Le problème qui reste à régler est le niveau de compétition. La meilleure victoire de la carrière de Battle est-elle contre Gore ? Sato ? La seule fois où il a affronté des compétiteurs mieux classés que la moyenne de l'UFC, c'était contre Fakhretdinov, ce qui s'est révélé être un saut trop important en décembre 2022.

Ange Loosa, un adversaire intéressant pour Battle

Ange Loosa, son adversaire à l'événement UFC Vegas 88 ce week-end, n'a pas encore prouvé qu'il était du niveau de "The Gladiator", mais il a démontré plus de potentiel que des combattants comme Green et Fletcher. Il possède la frappe de volume debout pour rivaliser avec Battle, ainsi que la lutte pour vraiment tester si la défense de Battle s'est améliorée depuis sa défaite contre Fakhretdinov.

Le combat Battle contre Loosa doit-il être la co-vedette d'un événement UFC ? Probablement pas. Mais, c'est un moment fort d'une carte plutôt banale, mettant en scène un finisseur souvent négligé face à un jeune talent prometteur.

Ça vaut quand même le coup d'œil.

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