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Le lendemain de l'UFC 299 : 10 ans plus tard, le premier combat de Michael 'Venom' Page à l'UFC valait l'attente

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Michael Page crée la surprise dans la division des poids mi-moyens de l'UFC

Les réactions des fans étaient mitigées lorsque l'UFC a annoncé que Michael Page rejoindrait la catégorie des poids mi-moyens.

Évidemment, personne ne se plaignait ouvertement de l'arrivée d'un nouvel artiste du KO dans les rangs, mais beaucoup étaient pessimistes. Un pessimisme compréhensible, franchement. "MVP" était présenté comme le prochain grand talent par Bellator pendant près de dix ans, mais la promotion a refusé de le confronter aux meilleurs pendant la majeure partie de cette période. Lorsqu'il a finalement affronté des adversaires de haut niveau chez Bellator (Douglas Lima à deux reprises, Logan Storley), les résultats ont été peu convaincants : une défaite par KO, une victoire par décision partagée et une défaite par décision partagée.

Au moment où Page est entré pour la première fois dans l'Octogone, il avait déjà 36 ans. Il est difficile de s'emballer pour des combattants qui, au mieux, n'ont plus que quelques années à évoluer au plus haut niveau.

Le nom de Kevin Holland a insufflé un regain d'enthousiasme dans la situation. "Trailblazer" n'a jamais livré de combat ennuyeux et nous savions déjà un peu à quoi nous attendre après l'affrontement entre Holland et Stephen Thompson en 2022. Personne n'était mécontent de la suite de ce combat, même si peu étaient vraiment excités par la perspective de Page en particulier.

Mais tout cela a maintenant changé.

"Venom" a totalement dominé Holland. Dès le premier coup de gong, la différence entre les deux était flagrante. Sur le papier, les deux hommes sont des frappeurs des poids mi-moyens allongés, rapides et puissants. Physiquement, il y a de nombreuses ressemblances. Cependant, dans leur approche du kickboxing, Page s'est avéré bien supérieur. Dès le début, ses entrées et sa capacité soudaine à bondir avec des coups de poing puissants ont déconcerté Holland, qui peinait à rattraper son adversaire et échouait encore.

On aurait dit une pâle copie.

Holland utilise quelques techniques de karaté atypiques, comme son coup de pied sauté latéral, mais en réalité, il n'est qu'un combattant de MMA solide et athlétique avec un long 1-2. Page, en revanche, est un véritable expert dans leur style commun, un artiste martial de longue date qui a véritablement maîtrisé sa méthode de combat. Au fil du combat, les enchaînements de Page - son coude droit sauté, ses pivots vers le dos de Holland, son petit croche-pied droit après le coup de poing droit en tête - ont tous continué à fonctionner avec une grande régularité, tandis que Holland ne faisait que s'agacer de plus en plus face à son incapacité à toucher "MVP".

La stratégie gagne des combats, et Page sait exactement comment faire danser ses adversaires à son rythme. Il était remarquable de le voir démonter un vétéran de l'UFC aussi coriace et expérimenté avec une relative facilité, prouvant sans aucun doute que Page a quelque chose à offrir aux poids mi-moyens de haut niveau.

Je ne prédis pas de course au titre. Page est sans doute trop âgé et, surtout, son travail défensif au sol n'est tout simplement pas au niveau requis pour faire face à quelqu'un comme Shavkat Rakhmonov ou même Belal Muhammad. Il n'est pas impuissant dans ce domaine - il a bien neutralisé Storley et empêché un retour de Holland dans le deuxième round - mais il ne deviendra pas champion dans une division aussi historiquement dominée par les lutteurs.

En revanche, le faire combattre face à Stephen Thompson ? Voilà une affiche de premier ordre ! À vrai dire, avec un matchmaking à la Alex Pereira, Page pourrait potentiellement grimper haut dans les rangs en affrontant les frappeurs comme Jack Della Maddalena ou Ian Machada Garry. Il aurait alors une véritable chance contre ces poids mi-moyens du Top 10, une idée à laquelle peu de gens accordaient du sérieux avant la semaine dernière.

La division des poids mi-moyens de l'UFC est tout simplement meilleure avec Page sur le terrain.

Pour consulter les résultats complets de l'UFC 299 et le déroulé en direct, cliquez ICI.

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