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Le retour tant attendu de Kyoji Horiguchi en UFC : le champion RIZIN veut revenir aux États-Unis, pas à la PFL, et c'est tout ce à quoi il pense.

"Horiguchi déterminé à remporter le titre à son retour à l'UFC !"
Le retour tant attendu de Kyoji Horiguchi en UFC : le champion RIZIN veut revenir aux États-Unis, pas à la PFL, et c'est tout ce à quoi il pense.
Le retour tant attendu de Kyoji Horiguchi en UFC : le champion RIZIN veut revenir aux États-Unis, pas à la PFL, et c'est tout ce à quoi il pense.
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Kyoji Horiguchi a réalisé presque tout ce qui est imaginable dans sa carrière d'arts martiaux mixtes (MMA) ... sauf décrocher l'or du Ultimate Fighting Championship (UFC). Considéré comme l'un des plus grands combattants japonais de tous les temps, Horiguchi a marqué l'histoire lors de RIZIN 45 le mois dernier (31 décembre 2023). L'ancien détenteur des titres Bantamweight de RIZIN et Bellator a affronté Makoto "Shinryu" Takahashi lors de la revanche pour le titre Flyweight, où il a remporté la victoire grâce à une strangulation arrière au deuxième round (regardez les temps forts). Ajouter le titre Flyweight au palmarès de Horiguchi fait de lui le premier combattant de l'histoire de la promotion à détenir des ceintures dans plusieurs catégories de poids.

Personne d'autre n'a combattu et gagné autant que le produit American Top Team (ATT) âgé de 33 ans dans le ring RIZIN (13 victoires, 14 combats), laissant son avenir de combattant en suspens après sa signature avec Bellator fin 2021. Cependant, Bellator a été absorbé par la Professional Fighters League (PFL) en novembre 2023, amenant officiellement Horiguchi dans l'équipe. Finalement, le tout nouveau champion Flyweight de RIZIN a récemment exprimé ne pas être très intéressé par ce que la nouvelle ère de la PFL lui réserve. Il préférerait plutôt retourner sur un terrain de combat bien connu.

"Je n'ai personne que je veux affronter, je veux vraiment gagner la ceinture [UFC], c'est tout à quoi je pense", a déclaré Horiguchi lors d'une récente séance de dédicaces pour son nouveau livre, Easy Fight. "Je pense que je peux gagner le titre UFC, mais c'est contre des gens, et l'adversaire l'étudiera, et la technique de l'adversaire changera à partir de là, il y aura donc des difficultés, mais s'il y a des difficultés, je vais évoluer encore plus. Je pense que je peux l'obtenir."

Avant de devenir probablement la plus grande star de l'histoire de RIZIN, Horiguchi s'était frayé un chemin dans la division Flyweight de l'UFC naissante, d'octobre 2013 à novembre 2016. Pendant cette période, il a réalisé un score de 7-1 (32-5, 1 sans décision au total), sa seule défaite étant lors de son opportunité pour le titre UFC face à Demetrious Johnson lors de l'UFC 186 en avril 2015.

Horiguchi est financièrement à l'aise en dehors du MMA à ce stade et pourrait réaliste se retirer s'il le voulait. Désormais, le talentueux et polyvalent champion pense à plus que lui-même dans la poursuite de son parcours.

"La vie ne se résume pas à l'argent, mais plus que cela, j'ai un fort désir de rendre heureuses les personnes qui m'entourent et de redonner à ceux qui m'ont le plus aidé depuis mon arrivée aux États-Unis", a déclaré Horiguchi. "Ce qu'ils veulent devient ce qu'ils veulent.”

“Pour le dire simplement, ma joie est éphémère, mais lorsque les gens autour de moi sont heureux, je peux être heureux longtemps, il s'agit donc de court terme ou de long terme”, a-t-il conclu. “En fin de compte, le plus de sourires il y a, le mieux c'est.”

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