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Pourquoi les combattants de l'UFC ont-ils accepté si rapidement le règlement de 335 millions de dollars dans l'affaire antitrust ?

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Pourquoi les combattants de l'UFC ont-ils accepté si rapidement le règlement de 335 millions de dollars dans l'affaire antitrust ?
Pourquoi les combattants de l'UFC ont-ils accepté si rapidement le règlement de 335 millions de dollars dans l'affaire antitrust ?
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Hier, mercredi 20 mars 2024, les fans du monde des sports de combat ont été choqués lorsqu'il a été annoncé que les deux principales actions antitrust contre l'UFC ne passeraient plus en jugement.

Au lieu d'un procès en avril, les plaignants ont accepté un règlement de 335 millions de dollars de la part de l'organisation.

C'est loin de la somme d'un milliard de dollars que le procès aurait pu payer si un jury avait décidé qu'il était d'accord avec les anciens combattants de l'UFC selon lesquels l'organisation avait utilisé des pratiques anticoncurrentielles pour les sous-payer pendant des années.

Il semblait qu'ils avaient également le juge de leur côté. Dans son dépôt de certification de classe, le juge Boulware a noté : "L'UFC a utilisé diverses techniques coercitives impitoyables pour empêcher les combattants de devenir agents libres - rendant ces contrats effectivement perpétuels".

Alors, que s'est-il passé ? Pourquoi se battre depuis 2014 pour abandonner quelques semaines seulement avant le début du procès ? Nate Quarry - combattant de l'UFC de 2005 à 2010 et l'un des plaignants d'origine - a expliqué la situation sur les réseaux sociaux.

"En ce moment, il y a beaucoup de choses que je ne peux pas dire", a-t-il écrit. "Cela étant dit, aller de l'avant de cette manière semblait être la meilleure option.

"Non, nous n'avons pas obtenu tout ce que nous voulions", a-t-il admis. "Notre objectif tout au long de cette démarche était de changer le sport. Cependant, nous avons dû faire face à pas mal de retards. Et pour obtenir un redressement injonctif, c'est-à-dire changer le sport, nous aurions dû déposer à nouveau les deux poursuites, les combiner, passer à nouveau par la découverte, reprendre les dépositions, environ cinq ans de retard, puis espérer obtenir à nouveau le statut de recours collectif.

"Nous aurions été confrontés à 10 autres années pour être exactement là où nous en sommes aujourd'hui, sans aucune garantie de gagner une somme punitive ou un changement injonctif", a poursuivi Quarry. "Comme je l'ai dit, en pesant toutes les issues possibles, cela semblait être le meilleur résultat. Nous ne nous tapons pas dans le dos. Mais nous sommes heureux que de nombreux combattants vont recevoir une certaine compensation pour avoir été sous-payés. J'aurais aimé que nous puissions faire plus."

Cela anéantit en grande partie les espoirs des fans qui espéraient que le règlement pourrait inclure quelque chose pour changer fondamentalement la manière dont les combattants sont utilisés et abusés par les promoteurs d'arts martiaux mixtes (MMA). Une limite de contrat de deux ans aurait ouvert le paysage des agents libres et rendu l'industrie plus compétitive.

Il semble maintenant clair que les combattants ne recevront rien de plus substantiel qu'un versement unique.

"C'est très facile de s'asseoir sur les gradins et de critiquer", a déclaré Quarry à la fin de sa déclaration. "Une fois que vous montez dans le ring, une fois que vous goûtez à votre propre sang, votre monde entier change et vous comprenez un peu mieux ceux qui tentent d'atteindre la grandeur. Même lorsqu'ils échouent.

"Et pour ceux qui nous ont encouragés, merci pour votre soutien", a-t-il conclu. "Je ne peux pas dire grand-chose de plus que cela. Merci. Nous n'avons pas obtenu tout ce que nous voulions, mais nous pourrons aider certains gars qui souffrent maintenant."

Pour consulter le calendrier des prochains événements de l'UFC, cliquez ici.

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